Lịch sử Saffron trên thế giới (Phần I)

Con người canh tác và sử dụng nghệ tây kéo dài hơn 3.500 năm lịch sử và trải dài trên khắp các nền văn hóa, lục địa và nền văn minh. Tuy chỉ vừa biết đến tại Việt Nam trong vài năm trở lại đây nhưng nhìn lại lịch sử thế giới, Saffron đã được ứng dụng với nhiều lợi ích và vai trò quan trọng trong cuộc sống. Vậy lịch sử saffron trên thế giới như thế nào? Cùng chúng mình quay về thế kỷ 17 trước Công Nguyên để khám phá những bí mật này nhé.

I. Nguồn gốc giống cây nghệ tây Crocus Sativus

Tiền thân hoang dã của cây nghệ tây đã được thuần hóa có khả năng là Crocus cartwrightianus, bắt nguồn ở Bêlarut hoặc Trung Á. Mặc dù vẫn còn một số nghi ngờ về nguồn gốc của nó, người ta tin rằng nghệ tây có nguồn gốc từ Ba Tư (Iran).

Cây nghệ tây trải qua quá trình phân bào dị thường và không có khả năng sinh sản hữu tính độc lập. Tất cả sự nhân giống là nhân giống thực vật thông qua “phân chia và thiết lập” thủ công từ một giống cây vô tính hoặc bằng cách lai giữa các loài.

saffron cao cap

Nếu C. sativus là một dạng đột biến của C. cartwrightianus, thì có thể nó đã được xuất hiện thông qua nhân giống cây trồng, bằng cách lựa chọn những cây hoa có sợi nhụy dài, và việc đó thực hiện vào khoảng cuối thời đại đồ đồng ở Hy Lạp.

II. Lịch sử saffron trong các tàn tích còn lại của nền văn minh Minoan và thời kỳ tiền cổ điển của Đế chế La Mã

1. Nền văn minh Minoan (2700 – 1450 TCN)

Những bức bích họa còn sót lại trong cung điện Knossos của Minoan Crete mô tả một vụ thu hoạch nghệ tây với những bông hoa được các cô gái trẻ và khỉ hái lượm. Một trong những địa điểm bích họa này nằm trong tòa nhà “Xeste 3” tại Akrotiri, trên đảo Aegean của Santorini Hy Lạp. Những bức bích họa xuất hiện ở khoảng thế kỷ 16 – 17 trước Công nguyên. Một số bức bích họa khác miêu tả một nữ thần Minoan giám sát việc nhổ hoa và lượm lặt các nhụy hoa để sử dụng trong sản xuất một loại thuốc trị liệu. Những bức bích họa này là những biểu hiện trực quan chính xác đầu tiên của việc sử dụng nghệ tây như một phương thuốc thảo dược.

Minoan fresco or wall painitng. The Saffron Gatherer. Royal Palace at Knossos, Crete. c15th century BC

Nền văn minh Minoan nhanh chóng sụp đổ sau khi bị phá hủy bởi một trận động đất mạnh và vụ phun trào núi lửa sau đó vào khoảng giữa năm 1645 và 1500 trước Công nguyên. Tuy nhiên những tàn tích còn sót lại trong các cung điện Minoan vẫn mô tả rõ việc sử dụng saffron như một loại thảo dược từ hơn 3000 năm trước.

2. Tiền cổ điển Đế chế La Mã

Saffron cũng đã đóng một vai trò quan trọng trong thời kỳ tiền cổ điển của Đế chế La Mã, vào khoảng thế kỷ thứ 8 trước Công nguyên kéo dài đến thế kỷ thứ 3 sau Công nguyên.

Truyền thuyết Hy Lạp cổ đại kể về những người thủy thủ với những chuyến đi dài và nguy hiểm đến vùng đất xa xôi Cilicia (dọc bờ biển địa Trung Hải, thuộc văn minh Ba Tư năm 379-374 trước Công nguyên), nơi họ tìm đến để mua những gì họ tin là nghệ tây quý giá nhất thế giới.

Vào thời kỳ Hy Lạp hóa – sau cái chết Alexandros Đại đế vào năm 323 TCN và sự xuất hiện của Đế chế La Mã, trong dân gian cũng lưu truyền câu chuyện tình sử của Crocus và Smilax: Chàng thanh niên đẹp trai Crocus đem lòng si mê và theo đuổi nữ thần Smilax của khu rừng gần Athens; tuy nhiên tình cảm đó không có kết quả, Smilax mệt mỏi và từ chối tình cảm của Crocus. Để chứng minh cho tình yêu, Crocus hóa thành cây hoa nghệ tây với những sợi nhụy màu đỏ cam rực rỡ, như một niềm đam mê bất diệt và không được đáp lại.

Nữ hoàng Cleopatra của hoàng tộc Ptolemaic Ai Cập quá cố cũng đã sử dụng một phần tư cốc nghệ tây vẩy vào bồn tắm, nàng cho rằng nghệ tây khiến cơ thể có hương thơm dễ chịu, làn da óng ánh mịn màng và tăng cường sinh lực từ bên trong, tạo nên sức quyến rũ và khiến chuyện phòng the thăng hoa.

Những thầy thuốc Ai Cập cũng đã sử dụng nghệ tây điều trị cho tất cả các loại bệnh đường tiêu hóa, đặc biệt trong trường hợp xuất huyết dạ dày. 

Ở thời tiền cổ điển của Đế chế La Lã, nghệ tây đã được giao dịch rộng rãi trên khắp Địa Trung Hải. Khách hàng mua nghệ tây bao gồm từ các nhà chế tạo nước hoa ở Rosetta, Ai Cập đến các bác sĩ ở Gaza. Công nghệ nhuộm áo choàng hoàng gia sử dụng thuốc nhuộm làm từ nghệ tây hoạt động tại thành phố Sidon và Tyre. Người Hy Lạp và La Mã cổ đại đánh giá cao nghệ tây như một loại nước hoa hoặc chất khử mùi và sử dụng nó trong các không gian công cộng của họ như hội trường hoàng gia, tòa án và amphitheatres.

Ở triều đại Nero (Vị hoàng đế La Mã trị vì từ năm 54 – 68 sau Công nguyên) tại thành Rome họ rải nghệ tây dọc theo đường phố; người La Mã giàu có tắm với nước nghệ tây hàng ngày. Họ đã sử dụng saffron như mỹ phẩm; khuấy các sợi saffron vào rượu vang để có được hương vị độc đáo; trên các sảnh lớn và đường phố, saffron được ướp hương trong các bình Potpourri và được dùng để dâng lên cho các vị thần.

Thực dân La Mã đã mang theo nghệ tây khi họ định cư ở miền nam Roman Gaul, nơi nó được trồng rộng rãi cho đến khi cuộc xâm lược man rợ (Cuộc khủng hoảng thế kỷ thứ 3) năm 271 sau Công nguyên của Ý.

III. Lịch sử saffron tại Trung Đông và Ba Tư (Iran)

Các sắc tố dựa trên nghệ tây đã được tìm thấy trong các loại sơn thời tiền sử dùng để minh họa các con thú trong nghệ thuật hang động 50.000 năm tuổi được tìm thấy ở Iraq ngày nay, thậm chí là phía tây bắc của Đế chế Ba Tư.

Người Sumer (thuộc nền văn minh Sumer, từ cuối thiên niên kỷ 4 cho đến hết thiên niên kỷ 3 TCN, thuộc khu vực phía nam Lưỡng Hà (Iraq ngày nay)) đã sử dụng nghệ tây như một thành phần trong các phương thuốc và thần dược của họ. Người Sumer không trồng nghệ tây. Họ thu hái những bông hoa nghệ tây mọc tự nhiên, bởi người Sumer tin rằng chỉ có sự can thiệp của thần linh mới cho phép dược tính trị liệu của nghệ tây.

Ở Ba Tư cổ đại, nghệ tây được trồng ở Derbena và Isfahan vào thế kỷ thứ 10 TCN. Ở đó, những sợi saffron Ba Tư đã được tìm thấy đan xen vào những tấm thảm hoàng gia Ba Tư cổ đại.

Saffron được các tín đồ Ba Tư cổ đại sử dụng như một loại nước thánh trong nghi lễ dâng lên các vị thần của họ, và như một loại thuốc nhuộm màu vàng rực rỡ, nước hoa và một loại thuốc. Các sợi saffron sẽ được rải trên giường và trộn vào các loại trà nóng như một phương thuốc chữa bệnh sầu muộn.

Ngoài ra, nghệ tây Ba Tư đã được hòa tan trong nước với gỗ đàn hương để sử dụng làm chất tẩy rửa cơ thể sau khi làm việc nặng và ra mồ hôi dưới ánh mặt trời nóng bỏng của Ba Tư. Sau đó, nhụy hoa nghệ tây Ba Tư được Alexander Đại đế và các binh sĩ của ông sử dụng trong các cuộc chiến châu Á của họ, họ trộn saffron vào trà và ăn tối với cơm saffron. Alexander đích thân dùng nghệ tây rắc vào nước tắm ấm, ông tin rằng nó sẽ chữa lành nhiều vết thương của ông, và niềm tin của ông vào nghệ tây tăng lên theo mỗi lần điều trị. Alexander Đại đế thậm chí còn đề nghị tắm nghệ tây cho những binh sĩ dưới mình.

Phần I lịch sử Saffron trên thế giới đã đi một vòng quanh khu vực Trung Đông, Bắc Phi và một phần Châu Âu hiện nay, vậy lịch sử Saffron tại Đông và Nam Á, Bắc Mỹ, các khu vực khác của Châu Âu như thế nào? Đón chờ tiếp phần II để hiểu rõ hơn saffron từ xa xưa đã được ứng dụng như thế nào nhé!

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *